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Badespaß zum Ferienende

Quirliger Nachwuchs bei den Asiatischen Kurzkrallenottern

Köln, 18. August 2016. Quirliges Gewusel im Otter-Gehege des Kölner Zoos: Die vierjährige „Anna“ brach- te Ende April nach rund 60 Tagen Tragzeit drei männ- liche Jungtiere zur Welt. Anfangs noch völlig blind und unselbstständig, erkunden die drei jungen Herren nun nach und nach neugierig ihre Anlage. Vater „Ludo“, der bereits in „erster Ehe“ Nachwuchs hatte und deshalb ein erfahrener Vater ist, hat immer ein wachsames Auge auf die badewütige Combo.
„Anna“ kam im Herbst 2013 aus dem Tierpark Cottbus an den Rhein. „Ludo“ wurde 2009 im Kölner Zoo gebo- ren. Der Nachwuchs macht bei den aktuell angenehm warmen Temperaturen genau das, wonach allen Kölner Kindern der Sinn steht: ausgiebig Baden und Schwim- men im „hauseigenen“ Pool.
Asiatische Kurzkrallenotter haben eine Kopf-Rumpf-Länge von knapp 60 Zentimetern und eine Schwanz- länge von etwa 30 Zentimetern. Ihr Gewicht beträgt durchschnittlich 3 bis 4 Kilogramm. Damit sind sie die kleinste Otterart. Das Fell ist an der Oberfläche dunkelbraun bis grau gefärbt. Sie gehören systematisch zu den Marderartigen. Kurzkrallenotter haben stark reduzierte Krallen, die kaum noch einen Nutzen haben. Auch die Schwimmhäute sind zurückgebildet. Dadurch sind die einzelnen Finger sehr beweglich.
Ihr Verbreitungsgebiet erstreckt sich über Indien, das südliche China, die Malaiische Halbinsel, Borneo, Java und die südlichen Philippinen. Asiatische Kurzkrallenotter bewohnen Gebiete in Gewässernähe mit dichter Vegetation. Das können Flüsse und Flussmündungen wie auch Meeresküsten sein. Kurzkrallenotter sind gesellig und leben in Familiengruppen von bis zu zwölf Tieren. Sie spielen miteinander und kommunizieren mit einer Reihe von Lauten. Das sehr starke Gebiss brauchen sie zum Knacken von Weich- und Krebstierschalen, auf die sie sich als Nahrung weitgehend spezialisiert haben. Fische spielen auf dem Speiseplan eine
untergeordnete Rolle.

Fotos: Werner Scheurer, Rolf Schlosser

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